La ULPGC recibe al Premio Nobel de Medicina y Fisiología Erwin Neher, investigador de corrientes nerviosas en las células y defensor del papel de la mujer en la ciencia

 

La Universidad de Las Palmas de Gran Canaria celebra el martes 5 de febrero el ‘Campus Nobel Veterinaria’, un acto enmarcado dentro de las actividades en conmemoración del 30 aniversario de la institución, y que contará con la presencia del premio Nobel 1991 de Medicina y Fisiología, Erwin Neher, acompañado de su esposa Eva Maria Neher, bioquímica y directora del Laboratorio experimental XLAB de la Universidad de Göttingen (Alemania). Ambos investigadores mantendrán un contacto con la comunidad universitaria y serán presentados por el Rector de la ULPGC, Rafael Robainael primer teniente de alcalde de ArucasGustavo Viera Ruiz y el Decano de la Facultad de Veterinaria, Juan Alberto Corbera.

Esta actividad tiene como objetivo acercar la figura de investigadores de reconocido prestigio a toda la comunidad universitaria y en especial a los estudiantes de la universidad. La ULPGC trabaja para que sea el primero de una serie de actos de esta entidad.

Erwin Neher nació 20 de marzo 1944 en Landsberg, Alemania. Médico y biólogo, en 1968 trabajó en el Instituto Max Planck, en el departamento de Psiquiatría, ubicado en Munich, y se doctoró en 1970. Orientó sus estudios hacia el complejo ámbito de la Psicobiología, buscando nuevas técnicas que permitieran detectar las sutiles corrientes nerviosas de la célula. En 1991 compartió el premio Nobel de Medicina y Fisiología con Bert Sakmann por el desarrollo de nuevas técnicas para investigar el microcosmos celular, tanto en su anatomía como en su fisiología, lo que posibilitó el descubrimiento de nuevos mecanismos internos de aquella unidad biológica y observar, desde un nuevo enfoque, los comportamientos celulares relacionados con el medio ambiente circundante. Sus investigaciones facilitaron la comprensión de enfermedades como la diabetes o la fibrosis quística y el desarrollo de nuevos medicamentos.

Además del Premio Nobel, fue galardonado en 1987 con el Premio Gottfried Wilhelm Leibniz, la más alta distinción que se otorga a un investigador en Alemania. En diversas entrevistas en los últimos años, Neher ha sido un firme defensor del papel de la mujer en la ciencia, apostando por la necesidad de mejorar el porcentaje de mujeres científicas e incluso alertando del ‘tapón’ de jóvenes científicos que frena a las mujeres.

Eva-Maria Neher nació 22 de noviembre 1950 en Ruhr, Alemania. Es directora de XLAB Göttingen, un laboratorio experimental fundado en el años 2000 y que destaca por plantear un enfoque de enseñanza de ciencias completamente innovador, con el objetivo de reducir la brecha entre la educación secundaria y universitaria. Con aproximadamente 12.000 estudiantes por año, forma parte de Max Planck Society y es considerado uno de los laboratorios más grandes de Alemania.

Estudió Bioquímica, Química orgánica y Microbiología en la Georg-August-Universität Göttingen (Alemania) donde años más tarde obtuvo su Doctorado. Ha trabajado como asistente científica en el Instituto Max Planck de Química Biofísica en el Departamento de Construcción de Sistemas Moleculares y también en el Instituto de Química Fisiológica de la Universidad de Göttingen. Ha sido galardonada con el Premio Lower Saxony State por su compromiso a la educación científica en 2007.